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SQUARE DE VERDUN
Les enfants et le globe (Ulysse Gémignani, 1944)
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Le sculpteur Ulysse Gémignani, Grand Prix de Rome en 1933, a réalisé en pleine période de guerre et d’occupation la fontaine décorative "Les enfants et le globe", implantée au centre du square de Verdun. Une oeuvre originale et symbolique qui porte l’espoir dans la jeunesse pour le monde d’après.

Situé en plein centre du square de Verdun (1) dans le prolongement de la place du 14 juillet, la fontaine décorative « les enfants et le globe » livrée en 1944 est due au sculpteur Ulysse Gemignani.

Ce petit espace vert a été progressivement planté et aménagé dès lors que la commune a renoncé au lendemain de la Première Guerre Mondiale faute d’argent à construire à cet emplacement la nouvelle Mairie.

La création d’une fontaine décorative au beau milieu du jeune square a été décidé en 1941 par le Président de la Délégation Spéciale remplissant la fonction de Maire mise en place par le gouvernement de Pétain en remplacement de la municipalité élue. Il souhaitait « voir remplacer le bain de sable en ciment qui sert d’ornement à la plus belle place de la commune par un motif décoratif plus en rapport avec l’harmonie du petit square... » (2)

Suite à un appel d’offre c’est l’artiste français Ulysse Gémignani (1906-1973) qui est choisi pour l’exécution d’une oeuvre dans le square. Le sculpteur n’est pas n’importe qui. Diplômé de l’Ecole nationale supérieure des Beaux-Arts de Paris en 1933, il est élève de Jean-Antoine Injalbert puis d’Henri Bouchard. Il expose au Salon des artistes français dès 1929, puis obtient en 1933, le premier grand prix de Rome avec l’oeuvre Orphée apaise la tempête et séjourne à la villa Médicis entre 1934 et 1937.

Auteur de nombreuses sculptures à travers la France il signe à Malakoff une autre statue de pierre « L’artisan métallurgiste » en 1954 pour le lycée d’enseignement professionnel Louis Girard tout juste inauguré. (3). On lui doit aussi l’un des hauts-reliefs de la France Combattante au Mont Valérien sur le thème des combats au Mont Cassino en Italie en 1944.

La fontaine décorative de Malakoff

Ulysse Gémignani dans le square de Verdun a réalisé en pleine période de guerre et d’occupation nazi une fontaine décorative qui comprend un globe posé sur un socle soutenu de dos ou de face par trois enfants et entouré d’un bassin d’eau circulaire de faible profondeur. Pour Gémignani le globe est un objet d’une forte réflexion dans plusieurs de ses oeuvres. Il est l’image d’une terre harmonieuse ou la fraternité humaine peut s’accomplir . Quoi de plus symbolique aussi que les trois enfants nus assis sur des poissons, avenir de l’humanité, équilibrent de toutes leurs forces ce globe.

La nudité des personnages sculptés est fréquente dans la statuaire des parcs et jardins. Avec la présence des enfants nus autour du globe Gémignani , qui a été marqué dans sa formation artistique par l’héritage de l’art du nu gréco-romain, exprime leur innocence et la pureté de leur intentions pour empêcher le monde de sombrer. Les enfants retiennent un monde en souffrance, ils représentent l’équilibre. Michel Gémignani peintre sculpteur, se souvient que son père « faisait souvent poser ses propres enfants pour ses oeuvres. Les trois enfants qui soutiennent le globe, c’est moi, mon frère et ma soeur dit-il. La statue de « l’artisan métallurgiste » du lycée Louis Girard, c’est mon frère Vincent qui a servit de modèle.. »

Depuis 1944 la physionomie de la fontaine a été plusieurs fois remaniée. Selon les années le globe est entouré d’un gazon cerclé par une barrière métallique. A un autre moment l’eau du bassin est supprimée remplacée par un parterre fleuri avant de redevenir dans les années 2000 à son aspect et sa fonction d’origine.On vient par ailleurs de sécuriser le petit bassin par une grille de protection à raz de l’eau.

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1) appelé d’abord square de la poste

2) Archives Municipales

3) La statue a été réduite en morceau lors des travaux de la rénovation du lycée en 2010. Elle n’a toujours pas fait l’objet d’une restauration.


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